天之骄子—曼宁传(三)

NFL橄榄球2018-11-09 07:44:57

四分卫究竟是个怎样的位置?


自从1880年橄榄球之父沃尔特-坎普(Walter Camp)发明美式橄榄球,当时规则要求是不能够向前传球的,所以四分卫仅仅只是全卫和半卫身前的一名掩护者而已,当时的橄榄球攻防也仅仅只有冲球和阻挡罢了。


直至1906年,全美推广向前传球的新规,加上罗斯福总统的支持和沃尔特-坎普的大力宣贯,纽特-罗克尼(Knute Rockne)在圣母大学对阵西点军校的比赛中首次尝试向前传球,大获全胜,向前传球就注定在未来的橄榄球发展蓝图中留下浓墨重彩的一笔。时光飞逝,白云苍狗,百年以后的今天,向前传球已然成为了现代橄榄球主导的进攻方式。


全世界所有团体运动中最难打位置?足球里的门将、篮球里的控球后卫、排球里的二传手、棒球里的投手。或许这些位置远远无法和橄榄球里的四分卫相提并论,需要像苍鹰一样运筹帷幄于千里、需要像猎豹一样带球奔袭、更要成为战场上的统帅、决策者。无线通讯技术普及以后,教练可以直接通过话筒将信息传达给四分卫的耳麦,四分卫就成了场上的教练。现今的四分卫可以轻松吸引所有镁光灯的关注、可以任性地拿到2000万左右的年薪,更甚者,可以娶到吉赛尔-邦辰(Gisele Bundchen)这样的如花美眷。


简而言之,四分卫是橄榄球世界皇冠上的明珠。


言归正传,佩顿把择校名单缩减到4个:密西西比大学反叛者,理由无需赘述。圣母大学,伟大四分卫的传统。田纳西大学,新教练和主打传球进攻。佛罗里达大学,同样主打传球进攻。受阿奇的影响,佩顿从小耳濡目染,立下为密西西比反叛者效力的志愿,对东南联盟其他球队也是如数家珍。库珀的悲剧让佩顿渐渐失去了加盟反叛者的兴趣,虽未公开承认,但事实上佩顿的最终选择在另外三家善于传球进攻的球队中产生。


1812年美国第二次独立战争,众多青年志士投身战场,成为志愿军,并为此付出了宝贵生命,为了纪念这些人,田纳西大学给自己起了个“Volunteer(志愿军)”的别名。


1992季,42岁的少帅菲利普-福尔默(Phillip Fulmer)顶替了心脏病侵袭的约翰尼-梅杰斯(Johnny Majors)成为田纳西大学的主帅。梅杰斯连续三年带领志愿军排名全美前15名,福尔默依然可以无缝衔接,1993季带领球队取得9胜2负1平,依靠的是对进攻前线出色的调教,以及临场指挥的调控。大卫-卡特克利夫(David Cutcliffe),田纳西大学的进攻协调员兼任四分卫教练,出了名的四分卫调教大师,在他的引领下,志愿军在1993季刷出一波极其绚烂的进攻数据,包括冲球均码5.9码、进攻均码6.9码,还有惊为天人的62次总达阵和场均42.8分。出色的教练人员配备,让曼宁择校的天平渐渐向田纳西大学倾斜。


佩顿说:“福尔默教练和其他教练组成员更像是和我在交朋友,他们并没有在竭力推销学校,而是像和你拉家常。我认为和他们在一起会让我的大学生涯更加轻松。”


当然,佩顿的父母阿奇和奥利维娅并不支持佩顿的选择,毕竟他们非常希望佩顿能加入反叛者的阵营,如果能成行,佩顿不仅将延续自己的荣光,同时凭着阿奇的影响力,佩顿在校也能受到更多的照顾。不过父母的意见并没能左右佩顿任何的想法,库珀的遭遇让佩顿几乎没有理由再回到密西西比打球,佩顿的坚持己见最终征得了父母的同意。


1994年1月25日,佩顿正式召开新闻发布会,宣布他将会穿上田纳西的橙色球衣,而不是红白蓝(密西西比反叛者球衣配色)。


“这个决定非常艰难,但我绝对不会后悔自己的选择。”佩顿如是说。


佩顿-曼宁加盟田纳西志愿军?密西西比反叛者的球迷简直要疯了,他们非常难以理解这个决定,不明白为什么他们的英雄阿奇之子竟然会选择穿上死敌的球衣。佩顿收到了200多封威胁信,还有7000多个威胁电话,某加油站表示不会再为曼宁家服务,甚至有人放言要打断他的腿。


阿奇说:“我热爱反叛者队,但我不能说爱它胜过我的孩子。”


在那场形同葬礼的新闻发布会上,阿奇已经脸色铁青,他明白佩顿的选择意味着什么,也知道未来会造成多大的麻烦。阿奇和奥利维娅在随后的日子里极力解释,阿奇甚至一度出离愤怒,他希望能够消除当中的一些误会,更加明白,或许时间会慢慢冲淡一切。


7月,放弃路易斯安那州高中全明星赛,佩顿早早来到田纳西诺克斯维尔,为的是提前适应新的球队和城市。初登尼兰体育场(Neyland Stadium,位于美国田纳西州诺克斯维尔市,是田纳西大学志愿军的主场。球场容量为102455人,是全美第五大,世界第八大体育场。体育场以球队功勋教头罗伯特-尼兰的姓氏命名,以此表彰他卓越的贡献),穿上陌生的橙色16号(正好是高中穿过的14号和18号的中和),佩顿面临最大的挑战,自然是如何早日获得先发位置。他的竞争者,除了红衫新秀迈克-格雷因(Mike Grein),全方位天赋一流的新秀布兰登-斯图尔特(Branndon Stewart)也被福尔默招入帐下,还有大三“重炮手”托德-赫尔顿(Todd Helton),同时他也是全美著名的棒球潜力之星。红衫大四老将杰里-科尔基特(Jerry Colquitt),和佩顿类似,也出身橄榄球世家,球风沉稳 ,前任先发希斯-舒勒(Heath Shuler)毕业后,科尔基特成为了阵容表上当之无愧的头号四分卫。


如果你是某棒球队的三号投手,那么你一定会有机会出场;如果你是某橄榄球队的三号四分卫,那么你可能就要坐穿板凳了。


接下来三周的集训相当充实和艰苦,除了在场上挥汗如雨,佩顿还经常待在录像室里观看比赛录像回放,队友们都叫他“洞穴人”和“R2D2(星球大战里的机器人)”,但这一切并没有让他获得超人一等的特权,更加没有获得超出期待的重视,这曾经让佩顿一度想过要“红衫”一年(这是指某大学球员不打当年比赛从而保留新秀身份),但争强好胜的佩顿还是坚持了下来,而此时的他幸运受到了橄榄球之神的“垂青”。


1994季志愿军赛季首战,中立的玫瑰碗球场对阵14号种子加州大学洛杉矶分校(UCLA)棕熊队,外公库珀-威廉姆斯(Cooper Williams)比赛前打电话给佩顿,“我打赌你一定会出场的”,哪知道真让外公说中了,第一节先发科尔基特在使用阅读选项进攻时离奇地扭伤了膝盖,福尔默教练只得让赫尔顿出场,哪知赫尔顿的状态也慢热,不到一节比赛,福尔默和卡特克利夫商议出了一个重要决定:让佩顿-曼宁出场!



曼宁诚惶诚恐、受宠若惊,随后他稳定情绪,像个老将一样组织聚商,带领球队打了两节好球,送出大学生涯的首次传球达阵。最后一节福尔默让老将赫尔顿收官,但13号种子志愿军却不幸被逆转,23-25输给了加州大学洛杉矶分校。


接下来对阵佐治亚大学和佛罗里达大学的比赛曼宁都没怎么出场,赫尔顿把持了大部分出场时间。赛季第四场对阵密西西比州立大学的比赛中,屋漏偏逢连夜雨,托德-赫尔顿也遭受了赛季终结的膝伤。志愿军将要依赖佩顿和布兰登-斯图尔特两个纯新人四分卫了,不出意外,佩顿获得了主力位置,佩顿更加有天赋?佩顿的传球更加精准?福尔默给出的答案是:佩顿更加努力!随后的比赛他们大胜肯塔基大学和范德堡大学,不断地用胜利充实着佩顿的信心,这让佩顿荣获当季东南联盟最佳新人奖。最终的鳄鱼碗上,他们45-23战胜弗吉尼亚理工,以8胜4负的成绩结束了1994季。


佩顿大一赛季144传89中,1141码11次达阵6次被抄截。但事实上福尔默教练因地制宜,安排了以明星跑卫詹姆斯-斯图尔特(James Stewart)和亚伦-海登(Aaron Hayden)为主的路面进攻,佩顿并没有获得太多开火权。


1995年春天,科尔基特大四毕业投身NFL,赫尔顿被MLB科罗拉多洛基选中,弃学去打棒球小联盟,布兰登-斯图尔特的老妈认为佩顿受了特别照顾,直接让孩子转学去了德州农工。转瞬间,竞争先发所受的苦难都烟消云散,加上明星跑卫詹姆斯-斯图尔特毕业,此时,福尔默和卡特克利夫正式确立佩顿为进攻支点。休赛期在卡特克利夫的重点关照下,佩顿的“上手传球”动作已经相当标准,手臂天赋渐渐被发掘,30码左右的直传球也愈发精准,发明“西海岸进攻”的传奇教头比尔-沃尔什(Bill Walsh)称,“佩顿是我见过最有潜力的大学四分卫”。


转眼间1995季就在眼前了,这一季志愿军开局不错,连续战胜了佐治亚大学和密西西比州立大学,接下来遇上东南联盟霸主佛罗里达大学,名帅史蒂夫-斯博里尔(Steve Spurrier)和全美评价最高的年轻四分卫丹尼-伍尔费尔(Danny Wuerffel)可不那么好对付,佩顿火力全开,传球超300码还添上2次达阵,带领志愿军两度领先16分,现场解说也在呱噪着“东南联盟王座要易主啦!”,只可惜下半场志愿军被伍尔费尔爆得体无完肤,37-62,这也是佩顿大学生涯最惨痛的失利之一,从那时开始,佛罗里达大学成为佩顿心目中最大的仇敌。


接下来的比赛,志愿军继1985年来首次战胜阿拉巴马大学红潮队,甚至佩顿全场的第一次传球就找到乔伊-肯特完成80码达阵。这场比赛后,整个诺克斯维尔,或者说整个田纳西州都开始熟知佩顿-曼宁这个名字,将他称为“那个人”。也是第一次,人们认为这个孩子为了能够像父亲一样,未来会成为闯荡NFL赛场的大人物。


佩顿渐入佳境,以传球为主导的进攻中,大三外接手乔伊-肯特(Joey Kent)和大二外接手马库斯-纳什(Marcus Nash)成了佩顿最好的帮手。在这个年龄段,佩顿就已经展现出超乎年龄的大心脏,像德古拉伯爵一样拥有嗜血的本能,对阵阿肯色大学的比赛,志愿军曾一度落后10分,但佩顿全场46传35中384码4次达阵,带领球队49-31获得最终胜利。


志愿军连续击败了南卡大学、南密西西比大学、肯塔基大学和范德堡大学,以10胜1负结束常规赛,这是他们继1989赛季以来的最佳战绩,排名全国第5号种子,只可惜又是佛罗里达大学赢得了当年东南联盟的冠军。在随后的柑橘碗上,志愿军20-14战胜了4号种子俄亥俄州立大学,最终排名全国第二结束了1995季。


95季佩顿380传244中,2954码22次达阵4次被抄截。除了数据登峰造极以外,全美最佳大学橄榄球手———“海斯曼奖”投票评选中,佩顿得到109分,排名第6位,这一季让佩顿在全美声名鹊起。


除了球场上春风得意,球场下的佩顿也遇见了生命中的那个“她”——阿什莉-汤普森(Ashley Thompson)。早在大一的夏天,经邻居介绍,佩顿认识了弗吉尼亚大学的金发姑娘阿什莉,沉稳内敛遇上了温柔婉约,一拍即合,两人开始了漫长的远距离恋爱。


1996年秋天,大三开始,佩顿变得更加有名气,他必须要学会尽快地给球迷们签名,也要完成一些例行的社区服务。他自己可能还没有发现,现今他在田纳西的受欢迎程度,和他老爹几十年前在密西西比如出一辙。


老爸阿奇这几年在干嘛?除了偶尔出席一些反叛者组织的纪念赛以外,他最喜欢的就是穿得像个普通球迷一样,在看台上为佩顿加油,几乎目睹了佩顿所有的比赛,志愿军有时还会邀请阿奇参加队内会议。除了当个普通观众,阿奇还得在佩顿走歪路时及时点醒,他是严父,更是人生导师。



“我终于搞明白对手为什么要对我使用突袭战术了,因为我的出手不够迅捷。大学比赛的防守者要比高中时期的更加高大、强壮和敏捷,所以如果未来真要进入NFL,那么我一定要变得更加强大。”曼宁说。


1996季,志愿军的进攻模式发生了一些转变,除了继续维持高频率的传球进攻以外,卡特克利夫增加了翼侧冲球的频率,让大四跑卫杰伊-格拉汉姆(Jay Graham)和快速跑卫马克-勒文(Mark Levine)更多持球,这一招收到了极好的效果。开局完爆了内华达大学和加州大学洛杉矶分校,但又是在佛罗里达短吻鳄这里栽了跟头,29-35,短吻鳄用非常强悍的防跑封锁了志愿军,这使得佩顿全场传了65次球,完成37次492码4次达阵,不过这依然无法挽回败局,开局佩顿送出4次抄截,让短吻鳄早早取得巨大优势,95年海斯曼奖投票第三名伍尔费尔再次好好地给佩顿上了一课。“输给佛罗里达大学渐渐变得习惯”,佩顿的玩笑话还历历在目,另一个大敌却悄然而至。


密西西比反叛者,自从佩顿记事以来就梦寐以求加盟的队伍,赫然立在他的眼前。这场比赛对曼宁家族而言自然相当特殊,由于赛事冲突,比赛被安排在中立场地孟菲斯自由碗球场举行,不同于往常阿奇乐于混进普通观众人群中,这一次他和库珀被请进包厢观礼。志愿军实力如日中天,而反叛者则仍在重建期,双方实力并不在同一档次,但这场比赛的故事性依然让球票卖个满座。


佩顿比想象得更加成熟、冷静,虽然比赛开始反叛者还能咬住比分,但佩顿沉稳地率领志愿军拉开分差,全场22传18中242码1次达阵,不算漂亮,但异常高效的一张成绩单,志愿军也以41-3轻松取胜。比赛结束后,佩顿将比赛用球送给了老爸,而阿奇则表示:“这不是一场寻常比赛,虽然分差不是那么接近,但我仍然为他在抗压方面的表现感到骄傲。”


随后2号种子志愿军横扫了整个东南联盟,密西西比、佐治亚、阿拉巴马、南卡、阿肯色、肯塔基和范德堡都不是他们的对手,但再次最终排名东南联盟第二位(仅次于佛罗里达),连续第二年出战柑橘碗,志愿者轻松惬意地48-28战胜了西北大学,10胜2负的成绩让他们连续第二季排名全国前十。


志愿军历史上还从未有四分卫能够完成单季传球超3000码,但佩顿做到了!380传243中3287码20次达阵12次抄截,佩顿的成绩单再创新高。这一年海斯曼奖投票,佩顿只获得了81分(第8名),更让他不爽的是,海斯曼奖最终归属了老对手丹尼-伍尔费尔。

但是这个时候人们或许更加关注佩顿-曼宁将要做出的决定。


1997年1月,佩顿站在了人生的十字路口,是继续留在志愿军?还是投身1997年NFL选秀大会?事实上佩顿学习成绩非常优秀,平均分在3.5分以上,仅用了三年就拿下足够的学分,已经拿到信息传播学院的学士学位。数以百计的球探不停地在诱惑佩顿,毕竟如果佩顿及时赶上97年选秀大会,那么他肯定能进入首轮,成为千万富翁是可期的。


早在大三赛季后段,意外输给孟菲斯州大,让佩顿情绪极端低落,随后对阵阿肯色大学被一次凶狠地擒抱放倒后,佩顿坦言已经开始厌倦大学赛场。加之外界普遍认为,佩顿已经拥有90%的成熟度面对NFL比赛,这让整个田纳西的球迷都开始担心起来,志愿军的比赛看台上,“One more year(再打一年)”和“Stay Peyton Stay!(佩顿留下!)”的标语随处可见。


阿奇和奥利维娅希望佩顿能够读完大四再参加选秀,毕竟以阿奇过来人的身份,他明白NFL像块诱惑十足的奶油蛋糕,但现今的佩顿未能达到NFL球员的标准。在这个关键时刻,阿奇安排佩顿和很多职业球员见面,星光熠熠的名单包括NBA巨星迈克尔-乔丹、名人堂四分卫维京人名宿弗兰-塔肯顿(Fran Tarkenton)、牛仔现役四分卫特洛伊-艾克曼(Troy Aikman)、爱国者现役四分卫德鲁-布莱德索(Drew Bledsoe)、海豚现役四分卫伯尼-科萨(Bernie Kosar)、海鹰现役四分卫里克-米雷尔(Rick Mirer)、巨人名宿四分卫菲尔-西姆斯(Phil Simms)、牛仔传奇四分卫名人堂球员“美国队长”罗杰-斯托巴赫(Roger Staubach)和名人堂主帅汉克-斯特拉姆(Hank Stram)。


学位在手,家庭条件阔绰,加上佩顿的天赋,完全可以留在大学书写自己的传奇,像是斯托巴赫这样的伟大四分卫也建议,或许现在投身NFL还太早。


“志愿军还是NFL?”97年整个一月份,佩顿都在考虑这个问题。自己真的准备好了吗?至少佩顿自己是这样认为的。自己真的完全能适应NFL吗?一旦现在进入NFL,或许他只是一名中等水准的新秀。自己真的想要离开这片热土去拥抱甜蜜的未来吗?他自己也不确定。所以他和教练商量,和队友商量,和朋友商量,和家里商量,和阿什莉商量。1997年NFL选秀大会报名截止日迫在眉睫,佩顿做出了最终的决定。


1997年3月5日,佩顿-曼宁正式宣布,要留在志愿军出战大四赛季,“我不是不在乎高薪,只是留在大学能让我的心脏变得更强”,为了争夺海斯曼奖,也为了未来成为明年选秀大会的状元。当然他们要翻越的最大壁垒,依然是东南联盟的霸主佛罗里达大学。


一名NFL级别的四分卫留下打大学比赛,佩顿顿时成为了NCAA赛场的统治者。光是这一年,田纳西州就有超过100个新生儿取名“佩顿”或“曼宁”,可想而知他的影响力有多么宏大。


1997季,佩顿最喜爱的接球手乔伊-肯特毕业进入NFL,马库斯-纳什成为头号接球手,三年级外接手杰雷梅因-科普兰(Jeremaine Copeland)和皮尔里斯-普莱斯(Peerless Price)顶上空缺。新秀强力跑卫杰马尔-刘易斯(Jamal Lewis)加入志愿军,让球队的路面实力突飞猛进。


97季开局轻取德州理工和UCLA,接下来就是远赴盖因斯维尔对阵短吻鳄的恶战。这场浩大的比赛在97年9月20日展开,福尔默教练做了足够多的赛前准备和减压工作,此时伍尔费尔已经投身职业赛场,短吻鳄的进攻核心变成明星跑卫弗雷德-泰勒(Fred Taylor),但这一切并未改变比赛局面,短吻鳄迅速取得14-0领先,4号种子志愿军不停地追击比分,尽管佩顿传出353码3次达阵,但最终还是20-33负于2号种子佛罗里达大学,连续四年尝到失败的苦果。


接着是在诺克斯维尔对阵反叛者的比赛,佩顿的队伍(当然,很多人已经开始这样称呼志愿军了)大杀四方,31-17获得胜利,佩顿信手拈来324码。38-13战胜13号种子佐治亚大学,38-21战胜阿拉巴马大学,22-7战胜南卡大学,44-20战胜南密西西比大学,59-21完爆肯塔基大学,佩顿不断刷新自己的传球码数纪录,战胜肯塔基大学的比赛中,佩顿送出523码,成为个人和志愿军的历史最高单场传球码数纪录。如果还多传17码,就能追上老爸阿奇的540码东南联盟纪录。


最后在常规赛收官战17-10险胜范德堡大学,进军东南联盟冠军战,对阵奥本大学。佛罗里达大学上哪去了?他们在击败志愿军以后,佛罗里达大学连败路易斯安那州大和佐治亚大学,将东南联盟冠军战的席位拱手让给志愿军。


3号种子志愿军面对8号种子奥本大学,佩顿43传25中373码4次达阵带领志愿军30-29一分险胜对手,赢得球队近8年来首个东南联盟冠军!接下来在98年新年日的橘子碗上,志愿军面对的2号种子内布拉斯加大学,两周前佩顿扭伤了膝盖,让他在这场全美关注的橘子碗上状态全无,志愿军也毫无取胜机会,17-42,一场脆败到来,最终志愿军11胜2负排名全国第7结束赛季。


时任野马助教的加里-库比亚克(Gary Kubiak)看过佩顿的比赛后坦言:“佩顿的表现简直是现象级的,他的传球无可挑剔,传球技术也是妙到毫巅。”


的确如此,佩顿大四赛季477传287中送出3819码和36次达阵11次抄截。至此,佩顿也创下了一堆旷古烁今的校队队史和东南联盟纪录:


1381次传球出手,队史第一,东南联盟第二。

863次传球完成,队史第一,东南联盟第一。

62.49%传球成功率,队史第一,东南联盟第一。

传球码数11201码,队史第一,东南联盟第一。

传球达阵数89次,队史第一,东南联盟第二。



1997季,佩顿入选了全美最佳阵容,荣获戴维-奥布莱恩奖、约翰尼-尤奈塔斯金手臂奖、麦克斯维尔奖和东南联盟最佳球员。校队为他退役了16号球衣,尼兰球场外的大街开始以他的名字命名,就连田纳西动物园一头刚刚出生的小长颈鹿都被大家叫做“曼宁”,这一年,佩顿获得了不计其数的荣誉和嘉奖。接下来,等待佩顿的就是97年海斯曼奖的颁奖仪式了。


除了佩顿以外,当年其他的候选人还有密歇根大学大三的全能型防守后卫查尔斯-伍德森(Charles Woodson)、华盛顿州大大三四分卫莱恩-利夫(Ryan Leaf)、马绍尔大学大二外接手兰迪-莫斯(Randy Moss)、德州大学大三跑卫里基-威廉姆斯(Ricky Williams)和宾州州大大三跑卫柯蒂斯-伊尼斯(Curtis Ennis)等人。


在外界看来,1997年海斯曼奖非佩顿莫属,在接受采访时,佩顿也在极力掩饰内心的兴奋。只不过这一次,佩顿太小看了竞争对手。


志愿军以3号种子身份输掉橘子碗,排名下滑到第7位。而头号种子密歇根大学在玫瑰碗上力挫华盛顿州大,成为当之无愧的全美第一,从球队成绩上,曼宁和伍德森的对比上就落了下风。其次,伍德森不仅仅是一名角卫,他还兼任外接手和回攻手,1997季11次接球231码2次达阵,33次回攻283码1次达阵,进攻组、防守组、特勤组的全能发挥让他的拿奖呼声也日益提升。


曼宁全家五口盛装出席颁奖礼,但最终结果公布让他们大失所望:密歇根大学大三角卫查尔斯-伍德森荣获97年海斯曼奖!在投票中佩顿比伍德森要少了272票,不是惜败,更像是惨败。


佩顿眼睁睁地看着伍德森上台发表获奖感言,他只是麻木地鼓掌,面无任何一丝表情,或许当时怎么也想不明白为什么自己会输掉海斯曼奖。佩顿一帆风顺人生中,第一次重大的挫折。


大四赛季的三个目标:1、战胜短吻鳄,失败;2、赢得海斯曼奖,失败;3、成为NFL选秀状元,亟待完成。


最后一场主场比赛对阵范德堡大学的赛后,佩顿像往常一样站在球场南侧的云梯顶端,挥舞双手像乐队指挥一样,享受着全场观众山呼海啸般地欢呼。


“佩顿!佩顿!佩顿!佩顿!佩顿!”


这时的他百感交集,未来生涯能不能再享受如此的褒奖?未来的路将何去何从?职业生涯又是否会一帆风顺?

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